Il était une fois l’Argania Spinosa, arbre endémique du Maroc

Les Origines de l’Argania Spinosa, l’arbre de Fer

L’Histoire de l’Arganier, ou Argania Spinosa, aurait débuté il y a plusieurs millions d’années dans le nord de l’Afrique. En effet, à cette époque, les côtes marocaines et les Iles Canaries étaient sur des terres communes. L’Arganier aurait alors vu tout naturellement le jour à cette période de changements climatiques.

Forêt naturelle d'Argania Spinosa

Forêt naturelle d’Argania Spinosa

C’est à travers l’ère tertiaire, période du soulèvement de l’Atlas, que l’Arganier se serait répandu. En effet, l’évolution du climat vers une tendance chaude et tempérée aurait alors permis à l’Argania Spinosa de se développer sur les terres du Maroc et notamment, à moindre mesure, d’Algérie et du Brésil.

Aussi, des essaies ont été réalisés pour cultiver l’Arganier hors du Maroc. En effet, les climats et terres de certaines régions du monde, tels que la Californie, le Mexique et Israël, ont permis de cultiver des Arganiers, même si le rendement est assez faible. Mais est ce qu’ils feront mieux que la nature !

Aujourd’hui, l’huile d’Argan est utilisée dans de nombreux produits cosmétiques (crème hydratante, savon, shampoing, soin contre l’acné, …) ainsi que, pour l’huile d’Argan obtenue après torréfaction des amandons, dans diverses recettes de cuisine (salades, tajine de viande, tajine de poisson, …).

De l’Arganier à l‘huile d’Argan, une histoire mystérieuse

L’histoire de l’Argania Spinosa a été fondée grâce à ses vertus médicinales, cosmétiques et alimentaires. C’est ainsi que  l’huile d’Argan est devenue une huile prestigieuse qui s’est répandue dans le monde à travers les siècles.

Argania Spinosa

Argania Spinosa

Cet arbre endémique de la région du Souss (sud du Maroc) peuple en plus faible quantité les régions du nord jusqu’à l’ouest du Maroc. Par ailleurs, le paysage du sud de l’Algérie, plus précisément la région de Tindouf, est aussi formé d’Arganiers. Par contre, l’Algérie, ne profitant pas d’une proximité avec l’océan, a vu ses Arganiers se retreindre avec le temps.

L’Arganier est exploité depuis l’arrivée des berbères sur les terres marocaines, mais il reste difficile de dire comment ils sont parvenus à extraire l’huile d’Argan de l’Arganier. L’Argania spinosa, nom attribué à l’Arganier depuis le début du 20ème siècle, a pendant longtemps été consommé et cultivé au Maroc pour répondre à des besoins individuels.

L’Arganier au patrimoine mondial de l’UNESCO

Dans les années 1990, l’huile d’Argan a connu un renouveau dans le commerce international. Ainsi, pour répondre à la forte demande, de nombreuses coopératives, composées uniquement de femmes, se sont développées.

Ainsi, depuis 1995, les méthodes de fabrication se sont normalisées pour répondre aux exigences sanitaires internationales. Qui plus est, de nouvelles techniques industrielles pour produire de l’huile d’Argan sont apparues.

On compte environ 150 coopératives d’Argan aujourd’hui. Elles permettent alors à plus de 4500 femmes de vivre et de prendre une place plus importante dans les décisions sociétales.

Pour finir, la rareté de l’Argania Spinosa le fit entrer en décembre 1998 dans la liste des héritages du monde de l’UNESCO (organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture). De plus, la protection de l’Arganier fut notamment engagée pour retenir la monté du désert du sud vers le nord du Maroc.

UNESCO